På väg till Istanbul2006-11-24

För tredje gången i mitt liv är jag nu på väg till Istanbul, en stad som har gjort mig helt betagen.

Första gången jag besökte Turkiet och Istanbul var för två år sedan och landet väntade då spänt på EU-kommissionens rapport om landet ansågs ha gjort tillräckligt för attt få börja förhandla om EU-medlemskap.

Jag glömmer aldrig den vibrerande och stimulerande stämning av förändring och förhoppning som kändes överallt och den försiktiga opitmism som företrädare för kurdiska organisationer, kvinnorganisationer och andra företrädare för mänskliga rättigheter utstrålade. EU:s press på Turkiet hade lett till resultat.

Nu verkar det som om reformprocessen har avstannat samtidigt som EU-motståndet ökar i Turkiet och i Paris, Berlin och Wien fortsätter motståndarna till ett turkiskt EU-medlemskap att agitera för sin ståndpunkt. Men jag hoppas på fortsatt närmande mellan öst och väst i Europa och ser fram emot att snart få delta i Citizen without Boundaries seminarier i Istanbul.