Bildts betydelse för EU2007-02-24

Även om Carl Bildts många skiftande, stora ekonomiska intressen i flera av världens krisområden är besvärande, spelar han en viktig roll i EU.

Det märktes t ex inför toppmötet i december förra året.

Frågan om Turkiets fortsatta medlemskapsförhandlingar med EU och strategin för den fortsatta utvidgningen av unionen hotade att explodera i öppen strid.

Carl Bildt har alltid på ett mycket tydligt sätt förklarat att han förespråkar en fortsatt utvidgning av EU och att han hoppas att Turkiet så småningom ska bli medlem i unionen.

Han är dessutom en av mycket få som kan tala med de högst uppsatta politiska ledarna i såväl Ankara som det utvidgningskritiska Berlin.

Hans insatser inför toppmötet var - vad jag förstår - betydelsefulla, på flera sätt.

Dels åkte han till Ankara för att försöka få premiärminister Erdogan att inse allvaret i de krav som EU ställer på Turkiet.

Dels talade han klarspråk under ett utrikesministermöte före toppmötet.

Det sägs att han mer eller mindre skällde ut de församlade gruppen av utrikesministrar och föreläste om den fortsatta utvidgningens betydelse för EU.

Så även om Carl Bildts ekonomiska intressen i bolag som har varit - eller är - djupt inblandade i världens konfliktdrabbade områden är besvärande, både för Sverige och för utrikesministerns trovärdighet, har han spelat en viktig roll i EU.

Det är inte många som vågar - eller kan - utmana Angela Merkels ovilja att låta Turkiet fortsätta vägen mot EU.

Carl Bildts ovanligt goda självförtroende är ibland en stor nationell tillgång.