Europas universitet och rättvisan2008-06-17

Europas universitet har problem - som måste åtgärdas. Men glöm inte bort rättvisan, varnar Timothy Garton Ash i en läsvärd krönika.

" Can we have world-class universities as well as social justice in education?" frågar Garton Ash i en krönika som publiceras i The Guardian och som kan läsas här:

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/may/29/educationnews

Timothy Garton Ash tar - som vanligt - upp ett intressant och angeläget ämne.

Bakgrunden är att det går dåligt för Europas universitet.

På listan över världens tio bästa universitet som publiceras av f Shanghai Jiao Tong University finns enbart Oxford och Cambridge med - resten är amerikanska.

Kina kommer sannolikt snart ha ett eget universitet på listan - och Indien ligger inte långt efter.

Samtidigt ökar efterfrågan på högre utbildning i hela världen.

Miljontals välutbildade unga kineser och indier och andra ambitiösa studenter från utvecklingsländer som ännu inte hunnit bygga ut sina universitet letar efter utbildningsplatser i hela världen.

Universiteten i USA försöker locka till sig dessa unga, kunskapstörstande ungdomar - och allt fler söker sig också till Sveriges avgiftsfria universitetsutbildningar.

Konkurrensen ökar alltså - och det gäller att hänga med. Hur länge kan Sverige tillhandahålla dessa platser gratis? Inte särskilt länge, är min gissning. Men risken är att avgifter för utländska studenter smittar.

Kan Europa kan stå emot " US-style college fees"? undrar Garton Ash.

Skyhöga avgifter kommer att leda till social segregation i den högra utbildningen. Men om universiteten inte får intäkter från avgifter måste pengarna komma från annat håll, konstaterar han och ställer en relevant fråga:

"I don't know the answers. I haven't even spelled out half the questions. But I do know that this is the debate we must have over the next couple of years, not just in Britain but in Europe as a whole. The fundamental question - call it the Oxford Question - underlying all the others is this: can we, in Europe, have social justice in higher education and world-class research universities? Or must we choose?"